圖/文:戴奇瑞

講到冰島,大家馬上聯想到的,就是極光、火山、瀑布、冰河、還有電影「白日夢冒險王」的美麗場景。這個充滿自然景觀資源的國家,在這幾年成為世界各地的熱門旅遊景點;令人驚豔的藍冰洞、極光照片,也深深地吸引了我。去年有幸造訪冰島,親眼見到他的美,直至今日,仍會不時想起當地的各種景色。這裡先跟大家分享這次旅程中,見到極光的兩個晚上。

第一次看到極光,是在冰島東邊的小鎮Arnarstapi。那天我們一早出門,開著車,參觀附近的教堂山、火山地形、黑沙灘,並在路旁的燈塔欣賞日落,回到Arnarstapi的旅館用餐時,已經晚上八點了。

吃飽走出餐廳,寶藍色的天空尚未轉黑,西方仍可以看到餘暉。今晚的天空很乾淨,沒什麼雲,可以看得到星星,以及一條淡淡的綠光。

指著那條綠光,我轉頭問旁邊的朋友「那個綠綠的,不會就是極光吧?」朋友看了一下,很興奮地說「極光!極光!那就是極光!!」還沒會意過來的我,竟脫口而出「啊,這個就是極光喔。」生平第一次看到極光,反應是那麼疑惑、冷淡。

興奮之情很快地取代了疑惑和疲憊。大家趕緊上車,在附近找攝影點拍照、欣賞。極光並不強,我們等了一個多小時,大部分的時間只看得到一層薄薄的綠色,偶爾出現一、兩條綠光,現身、舞動,就逐漸消失。雖然沒有看到照片上那種滿天極光的景象,但在沒有預期的狀況下見到極光,已經很滿足了。

回到旅館,梳洗、整理行李。不死心的我,就寢之前走出房間,想碰碰運氣,希望可以看到比較明顯的極光。此時天空不再清澈,半個天空已經被雲層遮住,但可以看到滿天綠光在夜空閃耀,規模遠超過稍早的樣子! 極光時而消失、時而出現,但因為雲層遮擋,沒辦法看到全貌。倘若這樣規模的極光早兩個小時出現,一定十分壯觀。

第二次看到極光是在兩天後,在冰島第二大城Akureyri。當天的極光和天氣預報告訴我們,晚上沒有雲、極光指數很高,很有機會看到極光爆發。日落後,萬里無雲,就如同氣象預測,但睜大了眼,只能見到滿天星斗,就是等不到劃過天際的綠色光帶;即便有極光出現,也是淡淡的綠光。

等了一個多小時,一直沒有出現預期的極光大爆發。氣溫開始降低,如果繼續等下去,會越來越冷。看來今天我們看不到期望的極光爆發了,大家上了車,準備回民宿休息。

回去的路上,同伴突然大喊:「極光!!極光!!右邊的極光好亮,顏色好多!!!」「左邊也可以看到了!! 好漂亮!!」負責開車的我,只見前方天空一片漆黑,沒有極光的蹤跡,但又沒辦法分心看左右邊的景色,聽到同伴這麼說,只能壓抑著好奇與興奮的心,加速前進,並祈禱到旅館時,仍然可以看到滿天極光。

到了民宿,好幾個人已經站在停車場上往天空看,連民宿的主人也在其中。停好車,下車抬頭一看,哇!!整個天空變成淡淡的藍綠色,一條明亮的綠帶劃過天際,不停地變換形狀,邊緣還能看到紫色線條!! 幾分鐘後,明亮的綠帶慢慢消失,換成其他的綠帶出現,繼續舞動。

大約過了10分鐘,極光慢慢轉弱,天空再度回到原來的樣子,只有淡淡的綠光。難道這樣就結束了嗎?能否再爆發一次?上天似乎聽到我內心的呼喊,過了一會,就聽到有人叫「後面! 後面」。回頭一看,只見綠光在天空再度出現。這次不是劃過天際的綠帶,而是蜿蜒的綠光、帶著紫紅色的邊,慢慢地擴大、變亮,逐漸佔領半個天空,這次的極光,感覺就像是綠色的布幕,在我們的頭頂灑落、飄逸著。

極光從顯現、變亮、舞動,到淡去消失,大約只有5-10分鐘,接下來不知要等候多久,才會看到下一波的極光秀。隔天還要開車,沒有辦法徹夜守候,這次極光結束後,我不捨地收拾攝影器材,帶著滿足的心回房休息。今天就這樣吧,反正過兩天極光指數更高,應該可以看到比今晚更具規模的極光爆發。

只可惜,從隔天開始,晚上都被厚厚的雲層籠罩著,不管極光指數多高,天空總是一片黑暗,什麼都看不到。直到旅程結束、離開冰島,我們都無緣再次欣賞,那個在天空中不停幻化舞動的綠色簾幕。

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